¿Qué es la Ingeniería Química?

La Ingeniería Química es la profesión en la cual el conocimiento de la matemática, química y otras ciencias básicas, ganados por el estudio, la experiencia y la práctica, es aplicado con juicio para desarrollar maneras económicas de usar materiales y energía para el beneficio de la humanidad.

Los Ingenieros Químicos están involucrados en todas las actividades que se relacionen con el procesamiento de materias primas (de origen animal, vegetal o mineral) que tengan como fin obtener productos de mayor valor y utilidad. Por lo tanto, pueden desarrollar sus actividades en:

  • Plantas industriales / Empresas Productivas
  • Empresas de construcción y/o montaje de plantas y equipos
  • Empresas proveedoras de servicios técnicos (consultoría, control de calidad, mantenimiento, etc.)
  • Organismos gubernamentales o no gubernamentales de acreditación, control y estándares
  • Instituciones de educación superior
  • Centros de Investigación y Desarrollo (Industriales / Académicos)

Las tareas que puede realizar un Ingeniero Químico son variadas; pueden mencionarse las siguientes a modo de ejemplo:

  • Estudios de factibilidad técnico-económica
  • Especificación / Diseño de equipos y procesos
  • Construcción / Montaje de equipos y plantas
  • Control de Producción / Operación de Plantas Industriales
  • Gerencia y Administración
  • Control de Calidad de Productos
  • Compras y Comercialización
  • Ventas Técnicas
  • Control Ambiental
  • Investigación y Desarrollo de Productos y Procesos
  • Capacitación de Recursos Humanos

Típicamente, los ingenieros químicos son empleados en industrias de sectores tradicionales, como el químico, petroquímico, gas y petróleo, y de alimentos. Recientemente, han ido ganando incumbencia en áreas como la ambiental y la biotecnología.

Entre los sectores industriales más importantes que emplean a profesionales de la Ingeniería Química se encuentran:

  • Industria Química / Petroquímica
  • Gas y Petróleo / Refinerías
  • Alimentos y Bebidas / Biotecnología
  • Siderúrgica / Metalúrgica / Automotriz
  • Materiales / Polímeros / Plásticos
  • Generación de energía
  • Otras (Farmacéutica, Textil, Papelera, Minera, etc.)

¿QUÉ SE ESTUDIA EN LA CARRERA DE INGENIERÍA QUÍMICA?

Las materias de la carrera de Ingeniería Química pueden ser muy variadas de acuerdo a la universidad. Si bien no existe consenso sobre una estructura “ideal”, la carrera se compone típicamente de cursos agrupados en cuatro etapas.

1° CONOCIMIENTOS DE BASE

En una primera etapa, se estudia un cuerpo de conocimientos de base (tales como ciencias básicas), un núcleo de asignaturas que suele ser común a las de otras carreras de ingeniería, y que cubren temas de:

  • Matemática: álgebra y geometría, análisis matemático multivariable, ecuaciones diferenciales
  • Física: mecánica, electromagnetismo
  • Química general, inorgánica y orgánica, fisicoquímica, química biológica
  • Programación y métodos numéricos
  • Dibujo, sistemas de representación
2° CIENCIAS BÁSICAS DE LA INGENIERÍA QUÍMICA

En una segunda etapa, se aprenden los fundamentos de las ciencias básicas de la ingeniería química. Dicha etapa incluye asignaturas que cubren:

  • Balances de materia y energía
  • Termodinámica
  • Mecánica de fluidos
  • Fenómenos de transporte (transferencia de calor, masa y cantidad de movimiento)
  • Cinética de las reacciones químicas
3°  DISCIPLINAS CENTRALES DE LA INGENIERÍA QUÍMICA

En una tercera etapa, donde los conocimientos de base de las dos primeras etapas se aplican en las disciplinas centrales de la ingeniería química, tales como:

  • Diseño de reactores
  • Procesos de separación
  • Equipos para procesos químicos
  • Dinámica y control de procesos, Instrumentación
  • Diseño de procesos (generalmente se trata de un curso integrador de diseño de procesos, que incluye temas de optimización)
4° TEMAS AVANZADOS

El último año de la carrera suele incluir temas avanzados y asignaturas opcionales, tales como:

  • Evaluación técnico-económica de proyectos, que brinda las herramientas para determinar la viabilidad técnica y financiera de proyectos de inversión de la industrias de procesos
  • Tópicos de ingeniería ambiental, emisiones gaseosas, tratamiento de aguas y residuos sólidos
  • Tópicos de Ingeniería en alimentos, procesamiento de alimentos
  • Tópicos de bioingeniería, bioprocesos y biotecnología
  • Tópicos de ingeniería de materiales, incluyendo metales, cerámicos, polímeros, compuestos y control de la corrosión y degradación
  • Tópicos de ingeniería electroquímica y procesos electroquímicos

En muchas universidades también se incluye la realización de trabajos finales de grado (tesis de grado) y la realización de pasantías supervisadas (en empresas privadas o centros de investigación) como requerimientos para la graduación.

Durante toda la carrera existen prácticas de laboratorio, tanto en las materias base (químicas, física) como luego en las específicas de ingeniería química (laboratorios de operaciones unitarias, etc).